saas服务是什么意思?怎样理解SaaS?


本文通过回顾SaaS的演进过程,帮助读者了解SaaS如何从一种服务托管技术和按需使用模式,发展成为今天企业服务的主流形式。

作者:代珂

来源:华章科技

01 SaaS的演进过程

SaaS(Software as a Service,软件即服务)这一概念的最早提出者已经无法考证了。业界一般认为,Salesforce的创始人兼CEO马克·贝尼奥夫是SaaS商业模式最早的实践者。

马克最初对SaaS的设想非常超前,虽然今天在互联网上使用应用程序很平常,但是在二十年前,很多人根本就没有用过互联网。除了超前的概念外,SaaS模式还非常实用,用户无须再把软件买回来,放在自己的服务器上。

马克坚信:一定有一种方式,让购买软件更加方便和便宜。企业不再需要动辄数十万、上百万美元的投入,也不需要经历漫长的安装和实施周期,只要注册和付费,用户通过自行配置就可以使用软件,对软件进行维护和升级也不需要用户亲自动手。

更关键的是,在移动应用还没有诞生的年代,用户就能在世界各地使用任何终端设备,像访问网站一样随时访问自己的应用。

这种将软件作为一种服务来销售,而用户只需要每月缴纳固定的费用即可使用软件的模式,在20世纪90年代就已经出现了,当时被称为按需(on-demand)服务,这就是SaaS的雏形。

在详细说明SaaS模式之前,我们有必要了解一下SaaS的演进过程,看它是如何从一个设想发展成为一种主流的企业服务模式的。

SaaS在企业服务领域成为一种主流形式,也只是近些年的事情。实际上,这个演进过程相当长,主要经历了4个阶段,如图1-1所示。

▲图1-1 SaaS的演进过程

  • 终端设备:通过远程终端访问集中式的主机机房,来处理或获取业务的信息和数据。现在还能在一些影片中看到这种终端设备的身影。
  • C/S应用:即客户端/服务器的访问模式。通过桌面客户端访问独立服务器,处理或获取业务信息和数据。这是早期开发者和用户在局域网中常用的一种应用架构。
  • 网页托管:通过网页托管访问分布式服务器,处理或获取业务信息和数据,也就是所谓ASP(Application Service Provider,应用程序服务提供商)。这时已经出现了诸如多租户、应用共享、订阅收费等形式,有一点SaaS的雏形了。
  • 云原生应用:通过云原生应用,访问由软件定义的、虚拟化的服务器,也就是今天的SaaS模式。

总的来说,SaaS以应用托管和多租户的概念为发端,随着互联网和云计算技术的普及,逐步发展成为一种新的企业服务形式。

02 怎样理解SaaS

因为对象和语境不同,所以很难为SaaS做出一个既通俗易懂又科学严谨的定义。

对于大众群体而言,我们用一个类比来解释SaaS:以前,每家每户都需要挖一口井解决吃水问题;后来改为集中供水,即由自来水公司供水,用户只要按时缴纳水费,打开水龙头就会有水。这省却了找水和打井的过程,也节省了工程成本。自来水公司的业务模式就变成了“供水即服务”。

对于软件技术人员而言,SaaS是一种新的应用架构模式,引入了共享单个实例、多租户、权限模式、存储模式和计费模式等概念。

对于SaaS服务商而言,由于采用与传统软件不同的交付模式和订阅收入模式,SaaS意味着一种全新的商业模式和新的生意机会。

对于客户而言,SaaS相当于把IT设备、软件和运维服务,全部外包给了SaaS服务商。

03 IaaS、PaaS和SaaS的概念

在谈到云服务时,经常会出现IaaS、PaaS和SaaS这三个概念,它们构成了云服务的三层主体。

1. XaaS的概念

我们知道,SaaS是位于应用层面上的服务。想要深入了解SaaS,有必要了解SaaS的基础和周边。与SaaS密切相关的概念还有PaaS和IaaS。

通过抽象和分层,IT行业创造了“一切即服务”的概念,也就是XaaS。SaaS周边除了PaaS(Platform as a Service,平台即服务)和IaaS(Infrastructure as a Service,基础设施即服务)以外,还衍生出了很多“即服务”概念,如DaaS数据即服务)、OaaS运维即服务)等。

实际上,对这些XaaS仔细分析和分类后会发现,大多数新创的XaaS概念,都可以归结到SaaS、PaaS和IaaS三种核心服务之一。将XaaS分为三层核心服务模式的好处在于,可以清晰界定各自的功能定位。

很早以前就有了按需服务和服务订阅的概念,如ASP等模式。它们之所以没有成为主流服务形式,除了受技术制约外,主要原因是当时没有做出像今天这样清晰的体系结构以及分层、分工标准。毕竟一家公司除了做应用以外,同时还要做设施、做平台,应用就很难做好。

2. SaaS、PaaS和IaaS

IaaS相当于由软件定义的虚拟服务器,SaaS公司一般不会涉及IaaS。但是SaaS公司要不要做PaaS,到目前都有争论,这主要是因为业内对PaaS的定义还存在不同的理解。

严格意义上的PaaS是由专业平台服务商运营的服务,它为SaaS提供部署环境和公共工具,比如组织结构、权限、计费、API等,即PaaS是一种公共服务。

所以,如果严格按照PaaS的定义,大多数SaaS服务商是不可能做、也没必要做PaaS的,至少在SaaS创业初期是这样。实际上,做PaaS需要的技术能力和资源,并不是SaaS创业公司所具备的。因为SaaS服务商的强项在于业务和应用,而不是平台技术和服务能力。

实际上,目前国内对PaaS的理解都不太准确。所谓的PaaS实际上是SaaS公司的内部应用平台,它其实是SaaS的一部分,为了便于从层次概念上进行区分,将其称为应用PaaS(Application PaaS,APaaS)。IaaS、PaaS和SaaS三者的关系如图1-2所示。

▲图1-2 IaaS、PaaS和SaaS三者的关系

04 与SaaS有关的几个概念

在谈到SaaS时,我们经常听到诸如ToB、企业服务、软件、PaaS等概念。这些概念很容易混淆,所以有必要在此说明一下它们的含义以及相互之间的关系。

1. ToB

从服务对象的角度看,服务可以分为两大类:ToB,即面向组织;ToC,即面向个人消费者。此外还有所谓的ToG(面向政府机构),我们一般将其算作面向组织,也就是当作ToB看待。

ToB的范围很大,SaaS只是ToB中的一个类别,它们之间是包含关系,但有时这两个词被混用。

2. 企业服务

企业服务是一个面向组织的服务的统称。实际上,企业服务有很多种类和形式,为企业提供诸如IT服务外包、人力资源、法律服务、咨询服务、财税服务、企业培训等业务,甚至物流服务和企业保洁,也属于企业服务。

SaaS只是众多企业服务方式中的一种,SaaS领域所说的企业服务,特指以SaaS方式为企业提供的服务,如SaaS CRM、SaaS财税等。

虽然SaaS与企业服务经常被混用,但二者还是有差别的:SaaS代表了一种服务的提供方式;而企业服务则代表服务的具体内容。也就是说,SaaS服务商看到的是SaaS,而企业客户看到的是服务。SaaS改变的是服务方式,并不是改变服务的内容。

3. 软件

虽然软件业务和SaaS二者都包含软件,但它们是完全不同的两种业务,有着不同的商业模式。也就是说,软件和SaaS是两种不同的生意,一个卖产品,一个卖服务。

从行业市场看,软件与SaaS是竞争和替代关系,软件本身也有向SaaS转型的趋势。

4. PaaS

按照PaaS业务模式的定义,大多数SaaS公司自己开发的PaaS都不是真正意义上的PaaS,这些PaaS其实都是SaaS。反过来说,所有SaaS必须具有PaaS的业务可定义和可扩展的能力,这是为了补偿SaaS个性化能力的不足。

关于saas服务,你们是否清楚了呢?是否还有其他疑问呢?

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